科学家研究验血诊断阿尔茨海默:容易又便宜

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发布时间:2018-02-02 04:10

新华社北京2月2日新媒体专电 美媒称,阿尔茨海默病的一大问题在于,患者有可能在患病20年之后才出现症状。有几种药物可以延缓伴随阿尔茨海默病出现的记忆丧失过程,但是到确诊之时就晚了:大脑已经遭受了不可逆的损伤。这一疾病在变得致命前几乎一直在恶化。大多数阿尔茨海默病药物试验失败的部分原因就在于极难找到处于最初发病阶段的适当人群。

据美国石英财经网站2月1日报道,能够在阿尔茨海默病发病之初做出诊断的工具对治疗该病意义重大——在发病之初,淀粉样蛋白凝块和tau蛋白结节开始让大脑退化。正因如此,一份1月31日发表在《自然》周刊上的研究格外鼓舞人心:日本和澳大利亚的科研人员宣布,他们确认一些在血液中发现的特定蛋白质碎片意味着淀粉样蛋白凝块正在大脑中形成。

梅奥诊所阿尔茨海默病研究主任、没有参与上述研究的罗恩·彼得森说:“血液生物标记是一个重大进展。”直到上世纪80年代末期,阿尔茨海默病仍然只能通过解剖死者大脑来确诊。近年来,研究人员通过脊椎穿刺和PET扫描确认阿尔茨海默病的迹象,但是由于这些检测既伤身又昂贵,通常只有已经明显表现出阿尔茨海默病迹象的病人才会采用。换言之,这些检测只针对治疗方法过少、时间过晚的病人。而一种简单的验血可以让任何人在任何年龄进行,并且能够在患病后的第一时间确诊。

报道称,这种血液生物标记是日本国家老人病学与老年医学中心的研究人员在一项涉及400名参与者的研究中发现的。这些参与者或是认知正常,或是有轻度的认知障碍,或是已确诊患有阿尔茨海默病。

科研人员采集血样,并将他们在每个样本中发现的数以百计的“淀粉样前体蛋白”碎片登记。研究人员在比较这些蛋白质碎片水平和经PET扫描在大脑中发现的淀粉样水平后发现,在预测大脑是否积聚淀粉样蛋白时,某些配对准确率为90%。

这种检测应用到临床仍有很长的路要走。彼得森说,在更大范围人群中复制这一数据面临挑战。这一试验包括了400人,但他们或是经人介绍参与这项研究,或是看到了广告;换句话说,他们不能代表全部人口。这也不是首次发现针对阿尔茨海默病的潜在血液生物标记。华盛顿大学(圣路易斯)的研究人员正在开发通过淀粉样蛋白质碎片和tau蛋白生物标记诊断该病的方法。

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